Cases and Evidence
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Gestión internacional de gobiernos y asociaciones municipales: La internacionalización municipal

Organization(s)

Federación Colombiana de Municipios

Country (ies) and institutions

Países Bajos, Colombia, Argentina

Overview

Frente a la tendencia de los municipios a depender de la ayuda externa para financiar sus estrategias de desarrollo, la experiencia en mención propone la internacionalización municipal a partir del mercadeo territorial de bienes tangibles e intangibles de los territorios. La experiencia permite pensar de una manera innovadora cómo mejorar el desarrollo desde una perspectiva de las ciudades y los territories.

Background and set-up

El proyecto de internacionalización municipal busca que los gobiernos municipales en Colombia inicien una estrategia de mercadeo de productos territoriales (los cuales pueden ser activos tangibles e intangibles), con el fin de mejorar el desarrollo local. A partir de ello, se busca la participación activa del territorio para que acceda a nuevos recursos, intercambie experiencias, conforme redes de cooperación e integración económica. A partir de esta manera se espera que las asociaciones de municipios puedan encontrar soluciones alrededor de temáticas comunes. Esta iniciativa nace como respuesta a la tendencia que se aprecia en algunos municipios colombianos por recurrir a recursos de cooperación internacional para financiar sus estrategias de desarrollo. La iniciativa es una propuesta de la Federación Colombiana de Municipios (Provider) apalancada financieramente por la Association of Netherlands MunicipalitiesVNG (donor) y desarrollada en 9 municipios en Colombia (Receiver). En la relación de cooperación se integró la Municipalidad de Rosario Argentina y la Universidad Externado de Colombia como socios estratégicos. El objetivo general de la iniciativa consistió en hacer que las autoridades municipales mejoraran su economía local, fortalecieran sus instituciones democráticas y aseguraran una convivencia basada en la paz por medio del intercambio de experiencias de desarrollo. Para ello, se propuso como propósito central del proyecto la elaboración de estrategias de internacionalización municipal con el fin de que se integrarán en los planes de desarrollo local, con miras a establecer modelos innovadores de acceso internacional a través de marketing territorial y la cooperación descentralizada. La Federación Colombiana de Municipios (FCM) propuso este proyecto al donante con el fin de potenciar una estrategia de internacionalización para los municipios. Sin embargo no fue un proceso deliberado de cooperación sur sur. La motivación principal se centró en dar herramientas prácticas a los municipios para que ellos mismos generaran estrategias propias de desarrollo local y territorial. Bajo esta lógica, se produjo una sinergia de cooperación sur sur, en donde se invito al cooperante tradicional para apalancar con recursos financieros la experiencia producida por consultores en el tema. La estrategia de internacionalización ha sido el centro de trabajo, y por ende ha facilitado que los demás actores se integren a la iniciativa. En una primera instancia, se creo un curso virtual de formación sobre procesos de internacionalización, el cual fue financiado por el donor y apoyado temáticamente por el Observatorio de Cooperación Descentralizada Unión Europea América Latina, el cual fu dirigido a funcionarios públicos de municipios y asociaciones de municipios en Colombia. El proyecto de internacionalización no contó con un aprendizaje basado en la experiencia. El país no había generado una estrategia de este tipo para los gobiernos locales por lo cual la iniciativa se caracterizó por ser un proceso de innovación y aprendizaje conjunto. En cuanto a la demanda de necesidades, la propuesta fue inducida por la FCM la cual propuso la iniciativa de internacionalización municipal. Con relación al contexto político, éste jugó un papel fundamental para diseñar la metodología de asociación. Tradicionalmente, Colombia ha sido focalizado por la cooperación internacional como país receptor. Debido al conflicto armado que hace presencia en país, los recursos de cooperación han financiado proyectos de desarrollo en diferentes áreas. Sin embargo, la tendencia actual de la cooperación se enmarca en una disminución significativa de recursos. Este hecho contrasta con los intereses y expectativas de actores de desarrollo en el país, en donde en muchas ocasiones se mantiene una visión anacrónica con respecto a los flujos de ayuda. Este contexto político enmarca al proyecto de internacionalización municipal, el cual propuso como objetivo que los municipios lograran estructurar una estrategia de desarrollo a partir de sus propios recursos. Los principales desafíos se enmarcan en el compromiso político por parte de las alcaldías en donde se ha implementado el proyecto. El respaldo político supone dedicar recursos financieros, humanos y físicos para que se desarrollen las agendas de internacionalización. A su vez, los compromisos entre los actores no han sido claramente definidos, lo que dificulta el avance en términos de resultados.

The partnership

En la primera parte del proceso, la asociación fue coordinada principalmente por el provider. El desarrollo metodológico y la construcción de capacidad consistió en una transferencia de conocimientos hacia la parte receptora por parte de la FCM y otros actores que facilitaron el proceso. Durante la etapa de implementación de las estrategias el papel del provider se baso en acompañamiento en donde los municipios focalizados comenzaron a liderar el proceso. Desde una perspectiva crítica se considera que hace falta trabajar en estimular la transferencia de liderazgo hacia la parte receptora. La parte receptora se ha concentrado en recibir la metodología y aplicarla en su entorno local. Sin embargo, entre las principales razones para una falta de liderazgo se puede enunciar la falta de compromiso político por parte los tomadores de decisiones. Para el caso concreto del proyecto, existe un liderazgo importante por parte de los asesores de cooperación del municipio el cual contrasta con la falta de interés por parte de aquellos funcionarios que se encuentran en cima de la estructura de tomada de decisiones de las alcaldías. El proyecto se concreta en la aplicación de un modelo metodológico y otro práctico. Las responsabilidades del proceso metodológico recaen en el provider, mientras que la elaboración de las estrategias de internacionalización están bajo liderazgo municipal. En cuanto a la participación de otros actores, en primera instancia el proyecto se ejecutó en nueve municipios del departamento de Caldas, en donde cada municipio delegó a un gestor de cooperación para que implementará la Estrategia de Internacionalización Municipal. El provider, con ayuda de la Universidad Externado de Colombia, orientó el proceso metodológico y brindó asesoría técnica in-situ. Durante este proceso, se sumaron más actores interesados. Entre ellos los más importantes se relacionan al Sistema Nacional de Cooperación Caldas, la cámara de Comercio de Manizales y la Gobernación de Caldas. El papel del donante se basó en la transferencia de recursos y el seguimiento de las notas de proyecto. A falta de una retroalimentación por parte del donante, se trabajo con los socios del proyecto y la evaluación desde los mismos beneficiarios de proyecto. Sin embargo, hasta el momento no se ha sistematizado el proyecto. Con respecto a la transparencia en el uso de la información, el trabajo ha tenido resultados parciales. Se creó una plataforma virtual sobre el avance metodológico en la aplicación de la estrategia de internacionalización. Sin embargo, hasta la fecha no se tiene un mecanismo formal sobre rendición de cuentas. Se proyecta que en los talleres de avance de proyecto se discutan temas asociados a mecanismos para circular la información entre los beneficiarios.

Lessons learned

La internacionalización municipal hace referencia a la posibilidad de incorporar la planeación internacional en las políticas y la agenda locales. Para ello es necesario que el gobierno cuente con la sociedad civil, la empresa privada, las cooperativas, las universidades, la iglesia, entre otros actores, los cuales se constituyen en socios fundamentales para asegurar una mejor y más sostenible acción internacional de los municipios. Dentro de esta lógica, el proyecto de internacionalización incentiva a los municipios colombianos para que busquen mercados externos a través de la producción de marcas territoriales. Estos elementos están priorizados en el plan de desarrollo 2010-2014 "Prosperidad para Todos". El potencial para lograr una asociatividad efectiva es el rasgo que diferencia al provider frente a otros socios locales trabajan con autoridades locales. La FCM es reconocida en el área local como una institución que tradicionalmente ofrece enfoques innovadores de desarrollo local, permitiendo en la mayoría de los casos que se incorporen a las iniciativas actores no gubernamentales. Este elemento característico del provider ha contribuido para que instituciones con visiones diferentes, y en algunos casos divergentes, como el sector privado y las organizaciones de la sociedad civil, se integren al proyecto de internacionalización municipal. De igual manera, se reivindica el desarrollo como un derecho al trabajar directamente con las personas y organizaciones que enfrentan las problemáticas. La transferencia de capacidades hacia la gestión local contribuye a generar políticas de desarrollo más consistentes y realistas, lo que mejora la calidad y eficacia de la ayuda. Por otro lado, el proyecto de internacionalización se constituye en el primer proyecto en Colombia que integra una visión de cooperación para un país de renta media. Entendiendo que el Colombia no es un país de concentración de ayuda, es necesario facilitar proyectos que contribuyan a una efectiva apropiación de desarrollo. En este sentido, la apuesta del proyecto es facilitar espacios reales para llevar a cabo iniciativas de cooperación al interior del país. Este esquema de asociación provee soluciones más efectivas que las generadas en el esquema tradicional de cooperación Norte-Sur, pues tanto gobierno como el conjunto de actores e instancias de la vida municipal están mejor representados y abiertos a los flujos de información. Entre las lecciones aprendidas durante el desarrollo del proyecto se destaca que es necesario incidir en la agenda política del desarrollo local en Colombia. A pesar del interés de los actores en implementar nuevas iniciativas de desarrollo local desde una visión de apropiación, no ha sido suficiente incidir en la agenda o toma de decisiones en un nivel meso y macro. Las prioridades de desarrollo en lo local descansan en otros temas o aspectos de la agenda institucional haciendo que los objetivos del proyecto no sean claramente logrados. Acerca del rol que deben jugar los "champions" se destaca en este aspecto que la ejecución del proyecto de internacionalización ha dependido en buena parte por el liderazgo de los gestores de cooperación. Las instituciones que hacen parte del proyecto avanzan en función de la participación que realizan el gerente del proyecto. Este elemento es clave a la hora de entender porqué hay municipios que han avanzado más decididamente en las estrategias de internacionalización que otros.

Complementarity with North-South cooperation

El trabajo se realizó con un donante de un país del DAC. Las responsabilidades se basaron de acuerdo a la hoja metodológica que desarrollo el provider. Durante el proceso de cooperación no hubo una transferencia de conocimiento por parte del país donante, entendiendo que las instituciones locales poseen el conocimiento para implementar las acciones sobre una estrategia de internacionalización. Sin embargo, la temática de otorgar cooperación entre ciudades es aún débil. El interés político por este tipo de cooperación no es aún predominante en la agenda de cooperación. El conocimiento generado de cómo proveer cooperación entre ciudades no ha sido desarrollado ampliamente en los foros internacionales. Contrasta a este hecho que muchos de las ciudades europeas han otorgado y recibido cooperación de este tipo en donde las lecciones aprendidas pueden ser una fuente útil para transferir conocimiento. Hasta la fecha los avances más efectivos para divulgar este tipo de conocimientos han sido dispuestos por el Observatorio de Cooperación Descentralizada. Al margen de esto, y para el caso concreto del proyecto, no se contó con una transferencia de conocimiento por parte del donante. La relación estuvo basada en la transferencia de recursos al proyecto. No obstante, a través del trabajo en red del provider se articularon otros actores (Federación Latinoamericana de Ciudades, Municipios y Asociaciones de Gobiernos Locales -FLACMA-, Ciudades y Gobiernos Locales Unidos -CGLU-, Municipalidad de Rosario, Universidad Externado de Colombia) que retroalimentaron el proceso. De igual manera, el Observatorio de Cooperación Descentralizada otorgó insumos conceptuales y prácticos que fueron puestos en marcha en el proyecto. De tal manera que compartir conocimiento y experiencias en el tema de desarrollo local a través de la transferencia de capacidades entre ciudades puede ser una manera altamente efectiva para mejorar los resultados de desarrollo, a su vez que reduce los costos en la transacción en las actividades de cooperación. En cuanto a si la experiencia fue facilitada por la demanda o la oferta, se aclara que el proyecto de internacionalización suple una necesidad de desarrollo sentida en los territorios pero que no es agenciada por la institucionalidad local. Es el provider, en asocio con universidades, que propone mecanismos de desarrollo local alternativos a los presentados en los Planes de Desarrollo locales.

How to share

El proyecto de internacionalización a partir del uso de marcas territoriales y replicado por medio de la cooperación descentralizada puede proveer soluciones adaptadas a problemáticas sensibles en otras regiones. La experiencia ha demostrado que la elaboración de estrategias de internacionalización reenfoca las prioridades de desarrollo del territorio a partir de sus propios recursos y ventajas comparativas. Sin embargo, se ha encontrado que las propuestas hasta la fecha se han orientando principalmente a la creación de economías orientadas al servicio (turismo) y no ha la producción de valor agregado. La apuesta del proyecto ahora es mejorar la calidad y enfoque de las propuesta a partir del intercambio de información con otros países del sur que deseen enfrentar los retos de la globalización a partir del desarrollo local y más específicamente con el uso intensivo de marcas territoriales. En concreto se desea que el desarrollo sea descentralizado, en el sentido que desde las mismas ciudades se promocione económica y políticamente el territorio. De igual manera, se plantea como activo la naturaleza misma de los beneficiarios. Concretamente se habla de ciudades o territorios los se involucran en generar sendas apuestas para insertarse internacionalmente. En este caso no estamos hablando de Estados sino de territorios que definen una estrategia para mejorar su desarrollo local. Así la misma naturaleza del actor permite que sea más viable y fácil compartir las experiencias. Al final lo que se espera es que los agentes locales sean sujetos de desarrollo y que faciliten el intercambio de experiencias entre socios. Si bien, se habla de una cooperación sur-sur, la cual enfatiza en el intercambio de experiencias entre países, acá se propone que cualquier municipio genere una iniciativa de cooperación sin importar las fronteras. En concreto, se habla que el municipio que genere la experiencia innovadora en la producción de bienes territoriales y que fomente el desarrollo local, pueda compartir con un socio similar, sin importar si esta dentro de su propio país o afuera. Ahora, si el propósito consiste en compartir la experiencia con otros países es necesario que se utilicen mecanismos formales como la cooperación descentralizada, en particular las modalidades de hermanamientos, redes y proyectos específicos en el área. Haciendo la política pública intensiva en este aspecto, las autoridades locales pueden iniciar relaciones de intercambio de experiencias o de transferencia de conocimiento, con el fin de dar solución a problemas comunes.

Duration

2008-01-01 -- 2010-12-01

Name of Primary Contact Person/s

Fernando BUCHELLI

Title of Primary Contact Person/s

Researcher and Consultant

City and country

Caldas, Colombia

Contact Email/s

fbuchelli@yahoo.com

Key players

Fernando Buchelli (Consultat, fbuchelli@yahoo.com) Erika Pareja (FCM, erika.pareja@fcm.org.co)